Τα Χριστούγεννα του Ζακ Λεγκρό

Μια και αναγκαστικά αυτές τις μέρες θα μείνουμε κλεισμένοι στο σπίτι, είπα να σκαλίσω το χρονοντούλαπό μου και να ανασύρω παλιότερες δημοσιεύσεις μου (διηγήματα, άρθρα, ιστοριούλες, ό,τι λάχει) για όποιον θέλει να σκοτώσει μερικά λεπτά της ώρας. 

Για σήμερα ένα διήγημα, δημοσιευμένο για πρώτη φορά στο Crimes and Letters Magazine 3, Χριστούγεννα του 2017. Καλή ανάγνωση και υπομονή. Μπόρα είναι και θα περάσει.

Τα Χριστούγεννα του Ζακ Λεγκρό

Δυο πυροβολισμοί. Μια στριγγλιά. Απόλυτο σκοτάδι, απόλυτη σιωπή. Μουσική από σαξόφωνο. Ο προβολέας φωτίζει μια φιγούρα που περπατά. Φορά καπέλο και καμπαρντίνα αλά Χάμφρεϊ Μπόγκαρτ. Ο λευκός κύκλος μεγαλώνει, καλύπτει πια ολόκληρη σχεδόν την οθόνη. Η μουσική φτάνει σε κορύφωση. Με μια κίνηση η φιγούρα βγάζει την καμπαρντίνα. Είναι γυναίκα. Ψηλή. Καλοστεκάμενη. Ηλικία απροσδιόριστη. Πίσω, με μεγάλα γράμματα, ο τίτλος της εκπομπής: Η Εξιχνίαση.

«Καλησπέρα σας και Χρόνια Πολλά»

Τριγυρισμένη από τις γλάστρες της – όλες ντυμένες με κόκκινα κοντά φορέματα κι αγιοβασιλιάτικα σκουφάκια – η Νικολέττα Αγγελοπούλου χαιρετά το κοινό της. Πάντα αγέλαστη, τονίζοντας έτσι τη σοβαρότητα της δουλειάς της, χαρίζει στους τηλεθεατές της ένα βλέμμα οικειότητας, σχεδόν συνενοχής – κάποτε μια τηλεκριτικός είχε γράψει πως έχει την ικανότητα να σε κάνει να αισθάνεσαι ότι κοιτάζει μόνο εσένα. Με αργή, βαθιά φωνή, προφέροντας διπλά τα υγρά σύμφωνα, εξηγεί το πρόγραμμα της εκπομπής:

«Παραμονή Χριστουγέννων σήμερα και η μέρα επιβάλλει να αλλάξουμε τις συνήθειές μας. Κάθε φορά η Εξιχνίαση, πάντα με τη δική σας πολύτιμη συμμετοχή, ασχολείται μ’ ένα πραγματικό μυστήριο που όλοι μαζί βοηθούμε τις αρχές να διαλευκάνουν. Γιατί όλοι μαζί έχουμε δύναμη, γιατί όλο μαζί μπορούμε πολλά. Σήμερα όμως θ’ ασχοληθούμε με κάτι άλλο. Αυτές τις μέρες, με αφορμή την κυκλοφορία στα ελληνικά του καινούργιου του βιβλίου, Φονικά Κάλαντα, βρίσκεται στην Αθήνα ο μαιτρ του θρίλερ, ο κορυφαίος συγγραφέας της νουάρ λογοτεχνίας, ο ένας και μοναδικός, Ζακ Λεγκρό! Ο κύριος Λεγκρό, τεχνίτης των ιστοριών μυστηρίου και εξιχνίασης, τιμά σήμερα με την παρουσία του την Εξιχνίαση. Υποδεχτείτε τον!»

Η Αγγελοπούλου σηκώνεται και σπεύδει  να προϋπαντήσει τον ηλικιωμένο συγγραφέα που προχωρά υποβασταζόμενος από τον Έλληνα εκδότη του και την υπεύθυνη προγράμματος. Τον αγκαλιάζει – ένα χέρι του σφίγγει τη μέση το άλλο του χαϊδεύει το σβέρκο – και του δίνει δυο σκαστά τηλεοπτικά φιλιά, πριν τον  οδηγήσει στη θέση του. Η εικόνα της πανύψηλης Νικολέτας Αγγελοπούλου, αγκαζέ μ’ ένα μικρόσωμο, σκυφτό γεροντάκι έχει κάτι το ανάλγητα κωμικό. Επιτέλους ο Λεγκρό κάθεται στη θέση του και μια γλάστρα αναλαμβάνει να του φορέσει την κάσκα της αυτόματης μετάφρασης. Η  δημοφιλής παραγωγός στρέφεται  τώρα στον δεύτερο καλεσμένο της:

«Μαζί μας, απόψε, γι’ αυτή τη διαφορετική, χριστουγεννιάτικη Εξιχνίαση, ο εκδότης κύριος Σταύρος Δερματόπουλος, που φρόντισε να φτάσουν μέχρι το ελληνικό κοινό τα σημαντικότερα έργα του Ζακ Λεγκρό. Πριν όμως κουβεντιάσουμε ζωντανά μαζί του, ας γνωρίσουμε λίγο καλύτερα τον καλεσμένο μας».

Η εικόνα του πλατώ παραχωρεί τη θέση της σ’ ένα φιλμάκι που παρουσιάζει τη ζωή του συγγραφέα: τα παιδικά του χρόνια, το πατρικό του, οικογενειακές και σχολικές φωτογραφίες, το πρώτο του βιβλίο… Οι εικόνες διαδέχονται η μία την άλλη – γάμοι, διαζύγια, μπεστ σέλερ, βραβεύσεις, η πρώτη του έκδοση στα κινέζικα μέχρι και το τελευταίο του βιβλίο που έχει πρόσφατα κυκλοφορήσει σε οκτώ γλώσσες συγχρόνως, ανάμεσά τους και τα ελληνικά.

Η οθόνη δείχνει πάλι το πλατώ και τη Νικολέτα Αγγελοπούλου – κάποιοι λένε ότι η μεγαλύτερη αρετή της ήταν πάντα το θράσος της – να καλωσορίζει  γαλλιστί τον διάσημο προσκεκλημένο της:

«Μπιενβενού αν Γκρες μεσιέ Λενγκρό!».

Όσο βαρβαρικά κι αν ήταν τα Γαλλικά της Αγγελοπούλου, δεν δικαιολογούν την αντίδραση του γέροντα, που αρχίζει να τρέμει σύγκορμος. Τα χέρια του ανεβαίνουν στο λαιμό του, σα να πνίγεται, ενώ είναι ολοφάνερο ότι αδυνατεί να ελέγξει τις κινήσεις του. Μοιάζει να θέλει να μιλήσει αλλά από το στόμα του βγαίνουν μόνο σάλια. Διάφοροι άνθρωποι σπεύδουν από πάνω του, ανήμποροι  να τον βοηθήσουν. Όρθια η Αγγελοπούλου φωνάζει, «Μη μαζεύεστε από πάνω του. Αφήστε τον να αναπνεύσει». Κάποιος από το κοντρόλ αποφασίζει να διακόψει την αναμετάδοση. Η οθόνη σκοτεινιάζει. Διαφημίσεις.

«Επιτέλους, πότε πια θα το βαρεθεί αυτό το ηλίθιο αστείο;», μονολόγησε φανερά εκνευρισμένη η υπαστυνόμος Όλγα Πετροπούλου. Αδιαμφισβήτητα πιο έξυπνη και αποτελεσματική από τους άνδρες συναδέλφους της και πεισματικά ασυγκίνητη από τις ποικιλόμορφες απόπειρες να τη ρίξουν στο κρεβάτι τους, από την πρώτη στιγμή που τοποθετήθηκε στο τμήμα η Όλγα είχε συγκεντρώσει αρχικά την αντιπάθεια και εν συνεχεία το μίσος τους. Δεν αρκούνταν – έχοντας και την κάλυψη του Διοικητή – να τη ρίχνουν στις βάρδιες και να της φορτώνουν τις αγγαρείες της υπηρεσίας, αλλά επιδίωκαν με κάθε τρόπο να την μειώσουν, να την ταπεινώσουν. Ο Αλεξανδρόπουλος, ένας από τους πιο ανίκανους αλλά και καλύτερα πολιτικά δικτυωμένους αστυνομικούς του τμήματος, είχε την διεστραμμένη ιδέα να αφήνει κάθε φορά στο γραφείο της διάφορα σκανδαλοθηρικά τηλεοπτικά περιοδικά, θεωρώντας πως με αυτό τον τρόπο υπογράμμιζε τη γυναικεία της κατωτερότητα. Αυτή τη φορά, φτάνοντας στο τμήμα για να αναλάβει υπηρεσία, η Όλγα βρήκε να την περιμένει στο γραφείο της το Ζουμ πίσω από τις κάμερες. Ετοιμαζόταν να το πετάξει, όταν χτύπησε την πόρτα ο βοηθός της, ο αρχιφύλακας Νικόλαος Λύκος. Έμοιαζε αναστατωμένος:

«Μόλις μας τηλεφώνησαν από το κανάλι, το TV 2020. Ένας καλεσμένος της Αγγελοπούλου, ξέρετε που έχει την εκπομπή, την Εξιχνίαση, ξεράθηκε πάνω στο πλατώ, στη μέση της εκπομπής. Πριν ξεψυχήσει έκανε κάτι παράξενα.  Πρέπει να πάμε!

Φτάνοντας στο πλατώ η Όλγα τα βρήκε όλα ανω κάτω. Όλοι μιλούσαν με όλους, μια κοπέλα είχε λιποθυμήσει, δυο τρεις άλλες στρίγγλιζαν υστερικά. Η Αγγελοπούλου έδινε οδηγίες που κανένας δεν ακολουθούσε, ενώ ο Δερματόπουλος, ο πιο ψύχραιμος κατά τα φαινόμενα, προσπαθούσε να ηρεμήσει όλους τους άλλους.

«Βάλε μια τάξη», είπε η υπαστυνόμος στο βοηθό της και πλησίασε το πτώμα. Ο γιατρός, που είχε μόλις φτάσει, το εξέταζε προβληματισμένος. «Αυτά που μου περιέγραψαν υποδηλώνουν κάποιας μορφής δηλητηρίαση, το ίδιο και η κλινική του εικόνα. Φυσικά η νεκροψία θα δείξει».

Η Όλγα έσκυψε πάνω από το πτώμα, κοίταξε τα μάτια, το λαιμό, τα χέρια. Εξέτασε το δέρμα προσεκτικά, με το πρόσωπό της να παραμένει τελείως ανέκφραστο. «Εγκληματική ενέργεια;» ρώτησε το γιατρό.

«Τι να πω; Εκτός αν έφαγε τίποτα. Να δούμε και τι φάρμακα έπαιρνε. Στην ηλικία του μπορεί να μπέρδεψε τις δόσεις… Να δώσω εντολή να πάρουν τη σωρό;».

«Ναι, εντάξει». Ύστερα στράφηκε στους παρισταμένους, τους οποίους ο Λύκος είχε καταφέρει να ηρεμήσει. «Απ’ ότι φαίνεται πρόκειται για δηλητηρίαση, από άγνωστη προς το παρόν ουσία. Εξετάζονται όλα τα ενδεχόμενα: λάθος, αυτοκτονία, εγκληματική ενέργεια.  Θα πρέπει να πάρουμε από όλους σας κατάθεση. Μην ανησυχείτε, θα προσπαθήσουμε να σας αποδεσμεύσουμε όσο το δυνατόν πιο σύντομα. Βρες τον υπεύθυνο του κοντρόλ και πες του να μας παίξει την εκπομπή από την αρχή», είπε στο βοηθό της.

Όση ώρα ο Λύκος έπαιρνε τις καταθέσεις, η Όλγα παρακολούθησε το βίντεο της εκπομπής με μεγάλη προσοχή, ζητώντας να της παίξουν ορισμένα κομμάτια επανειλημμένα και σε αργή κίνηση. Ύστερα στράφηκε στην Αγγελοπούλου:

«Μπορώ να δω την τσάντα σας, παρακαλώ;», είπε ενώ ταυτόχρονα φορούσε πλαστικά γάντια.

«Την τσάντα μου; Γιατί;» ρώτησε έκπληκτη η Νικολέτα.

«Διαδικασία ρουτίνας», είπε αδιάφορα η Όλγα.

Κατάχλωμη, η παρουσιάστρια παρέδωσε την τσάντα της. Πολύ προσεκτικά η Όλγα άρχισε να αραδιάζει πάνω σ’ ένα μεγάλο, λευκό φύλλο  χαρτί τα περιεχόμενά της.

«Αυτό τι είναι;», ρώτησε δείχνοντας μια μικροσκοπική σύριγγα.

Η Αγγελοπούλου έσκυψε και της απάντησε σιγανά. «Δεν το ξέρει κανένας και παρακαλώ μη με εκθέσετε. Είμαι διαβητική και έχω πάντα μαζί μου μια σύριγγα, μήπως χρειαστώ επειγόντως ινσουλίνη».

«Μα αυτή είναι χρησιμοποιημένη».

«Λίγο πριν την εκπομπή ένωσα άσχημα κι αναγκάστηκα να κάνω μια ένεση». Γέλασε λυπημένα. «Έχω γίνει πια εξπέρ». Σήκωσε το μανίκι δείχνοντάς της μια σειρά σημάδια. «Να, κοιτάξτε».

Το αστυνομικό τμήμα δεν είναι το ιδανικό μέρος για να γιορτάσει κανείς τα Χριστούγεννα. Ωστόσο, ο αρχιφύλακας Νικόλαος Λύκος δεν έδειχνε ενοχλημένος από αυτή την πρόσθετη αγγαρεία. Η έκφρασή του έδειχνε σαφή ικανοποίηση, ενώ τα μάτια του έλαμπαν γεμάτα θαυμασμό για την προϊσταμένη του.

«Η σαρανταπεντάχρονη ύποπτη για τη δολοφονία του Βέλγου αστυνομικού συγγραφέα, Ζακ Λεγκρό, ζήτησε προθεσμία και θα απολογηθεί στις 29 Δεκεμβρίου. Στο μεταξύ, λόγω της επιβαρυμένης υγείας της, της επετράπη να παραμείνει στην οικία της, φρουρούμενη», διάβασε το επίσημο δελτίο τύπου ο Νικόλας. «Αλήθεια, κυρία υπαστυνόμε, πώς καταφέρατε να βγάλετε άκρη;»

Η Όλγα χαμογέλασε. «Την ώρα που εξετάζαμε με το γιατρό το πτώμα, είδα μια κοκκινίλα, σαν σημάδι από τσίμπημα, στο σβέρκο του. Είδες που ζήτησα να δω το βίντεο της εκπομπής. Την ώρα που η Αγγελοπούλου τον υποδέχεται, τον αγκαλιάζει με το αριστερό χέρι στη μέση και του χαϊδεύει το σβέρκο με το δεξί. Στη συνέχεια και μέχρι τη διακοπή της ζωντανής εκπομπής για να προβληθεί το φιλμάκι με τη ζωή του Λεγκρό, κρατά συνεχώς τη δεξιά της χούφτα κλειστή. Με κλειστή χούφτα τον οδηγεί στη θέση του, με κλειστή χούφτα καλωσορίζει το Δερματόπουλο, αποφεύγοντας να ανταλλάξει μαζί του χειραψία – ο άνθρωπος έμεινε μερικά δευτερόλεπτα με το χέρι απλωμένο χωρίς να ξέρει τι να το κάνει – και δεν ξεσφίγγει την παλάμη της μέχρι που αρχίζει το φιλμάκι. Να ξαναδείς το βίντεο και θα διαπιστώσεις την ένταση στους μυς, σα να φοβάται ότι θα της πέσει κάτι που κρατά».

«Η σύριγγα;»

«Ναι, είχε ετοιμάσει από πριν τη σύριγγα με το δηλητήριο και την ώρα που  του χάιδευε το σβέρκο του έκανε την ένεση. Όπως ομολόγησε η ίδια, λόγω της ασθένειάς της, είχε μεγάλη πείρα από ενέσεις κι έτσι μπόρεσε να του την καρφώσει καίρια και ανώδυνα. Ύστερα φύλαξε τη σύριγγα μέσα στην παλάμη της μέχρι την ώρα που σταμάτησε η ζωντανή μετάδοση οπότε και κατάφερε να τη χώσει στην τσάντα της».

«Το δηλητήριο, όμως; Πώς κατάφερε να το προμηθευτεί;»

«Η νεκροψία έδειξε ότι ο δυστυχής Λεγκρό δολοφονήθηκε με τετροδοτοξίνη, ένα δηλητήριο που το βρίσκουμε σε διάφορα ψάρια και θαλασσινά, όπως το χταπόδι του Ειρηνικού με τα μπλε δαχτυλίδια αλλά και ο λαγοκέφαλος, που καμιά φορά περνά κι απ’ τις δικές μας θάλασσες. Απ’ ότι διάβασα εξετάζονται σήμερα και κάποιες θεραπευτικές της ιδιότητες».

«Κι αυτή πού το βρήκε; Σε ψαράδικο;»

«Όχι βέβαια. Πριν από δυο – τρεις εβδομάδες Η Εξιχνίαση ασχολήθηκε με την εξαφάνιση ενός ψαροντουφεκά. Παρεμπιπτόντως, αυτή η ιστορία δεν έκρυβε κανένα μυστήριο: ο μάγκας προσπαθούσε απλώς να το σκάσει από την πρώην φιλενάδα του. Στα πλαίσια της «έρευνας» η Αγγελοπούλου επισκέφθηκε έναν καθηγητή θαλάσσιας βιολογίας, κάποιον Καρανίκα, για να του πάρει συνέντευξη. Μίλησαν για πολλά και, πάνω στην κουβέντα, της έδειξε τη συλλογή του από διάφορες τοξικές ουσίες που παράγονται από θαλάσσιους οργανισμούς. Τότε δεν αντιλήφθηκε τίποτα, αλλά σήμερα το πρωί που μίλησα μαζί του διαπίστωσε ότι το μπουκαλάκι με την τετροδοτοξίνη είχε κάνει φτερά. Περιττό να σου πω ότι η ίδια ουσία ανιχνεύθηκε στα κατάλοιπα της σύριγγας που βρήκα στην τσάντα της και ότι η βελόνα αυτής της σύριγγας έχει σταγόνες από αίμα, ίδιας ομάδας με του μακαρίτη. Είμαι σίγουρη πως η εξέταση DNA θα επιβεβαιώσει ότι το γενετικό υλικό είναι δικό του».

«Ναι αλλά γιατί; Τι της έφταιξε ο γεροντάκος και ήθελε να τον σκοτώσει.

Η Όλγα γέλασε. «Σ’ αυτό με βοήθησε ο φίλος μας ο  Αλεξανδρόπουλος. Ξέρεις ότι αυτός ο ηλίθιος έχει μανία να μου αφήνει στο γραφείο μου διάφορα σκουπιδο – περιοδικά, έτσι για να με πικάρει. Χτες μου είχε αφήσει το Ζουμ πίσω από τις κάμερες. Ετοιμαζόμουνα να το πετάξω όταν μας τηλεφώνησαν. Τελικά δεν το πέταξα. Για δες το!»

Με μικρά γράμματα, κάτω από ημίγυμνο σώμα μιας διάσημης στάρλετ που ετοιμαζόταν για τον τέταρτο γάμο της, υπήρχε η είδηση: «Προς οριστικό διαζύγιο βαίνουν οι σχέσεις του TV 2020  και της Νικολέτας Αγγελοπούλου». Στις μέσα σελίδες υπήρχαν όλες οι λεπτομέρειες: «Ύστερα από τα απελπιστικά χαμηλά νούμερα τηλεθέασης της εκπομπής Η Εξιχνίαση, η διεύθυνση του TV 2020  προσανατολίζεται στην κατάργησή της, αμέσως μετά τα Χριστούγεννα».

«Κατάλαβες; Ένας θάνατος live και μια σειρά εκπομπών που θα επιχειρούσαν να τον εξιχνιάσουν θα τίναζαν στα ύψη τις θεαματικότητες. Κι αν το TV 2020   επέμενε να την απολύσει, ένα σωρό ανταγωνιστές του θα ήταν έτοιμοι να αρπάξουν το κελεπούρι. Ήταν η τελευταία ελπίδα της Νικολέτας Αγγελοπούλου να γλιτώσει από το καλάθι με τα αζήτητα».

«Και σκότωσε ένα άνθρωπο μόνο  και μόνο για να κερδίσει τηλεθέαση;»

«Άλλοι έχουν σκοτώσει για πολύ λιγότερα, Νικόλα. Μια στιγμή όμως. Έχω μια υποχρέωση που δεν πρέπει να την παραμελήσω».

Η Όλγα έβγαλε από την τσάντα της μια χριστουγεννιάτικη κάρτα και άρχισε να γράφει με τα ωραία, όρθια, λιτά της γράμματα: Συνάδελφε. Σε ευχαριστώ θερμά για το περιοδικό που μου άφησες. Θα χαρείς μαθαίνοντας ότι χάρη σε αυτό κατάφερα, σε λιγότερο από 24 ώρες,  να εξιχνιάσω μια δολοφονία. Καλύτερο Χριστουγεννιάτικο δώρο δε μπορούσες να μου κάνεις. Με τις καλύτερες ευχές μου για τα Χριστούγεννα και τον καινούργιο χρόνο. Έπιασε την κάρτα μ’ ένα συνδετήρα στο εξώφυλλο του Ζουμ πίσω από τις κάμερες και το έδωσε στο βοηθό της: «Βάλτο πάνω στο γραφείο του μαλάκα και τράβα σπίτι σου. Άντε και καλά Χριστούγεννα!».

The URI to TrackBack this entry is: https://tefcrosmichaelides.wordpress.com/2020/03/15/%cf%84%ce%b1-%cf%87%cf%81%ce%b9%cf%83%cf%84%ce%bf%cf%8d%ce%b3%ce%b5%ce%bd%ce%bd%ce%b1-%cf%84%ce%bf%cf%85-%ce%b6%ce%b1%ce%ba-%ce%bb%ce%b5%ce%b3%ce%ba%cf%81%cf%8c/trackback/

RSS feed for comments on this post.

One CommentΣχολιάστε

  1. Σας ευχαριστούμε πολύ! Περιμένουμε το επόμενο!

    Στάλθηκε από το smartphone Samsung Galaxy.


Σχολιάστε

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Google

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Σύνδεση με %s

Αρέσει σε %d bloggers: